Tag Archives: retrospective

Book review: Together is Better

9200000051782738Most people know Simon Sinek from one of the most watched TED talks of all time (Start with Why). He wrote a nice little inspirational book ‘Together is Better’ and as you can imagine he didn’t do it alone. Ethan M. Aldridge created fantastic illustrations to tell the story of three friends. In this story, these three friends have moments of happiness but they live in the shadow of the “king of the playground.” This king cares mostly about himself and his own status and leads through fear. As a result, the other kids stick to themselves for fear of being singled out for attention.

The author uses this story as a metaphor for organizations where the “king of the playground” is the boss.

You get many quotes, one-liners, axioms and anecdotes expressing different situations in an organization and probably you will recognize many of them. This booklet will give you food for thought and suggestions to move forward. The author Talks about vision, collaboration, inspiration, trust, building teams, and leadership. For example, we talk nowadays a lot about agile teams. Give this one from the book a thought:

“A team is not a group of people who work together.

A team is a group of people who trust each other”

If you are looking for some inspiration for yourself, or maybe for a team retrospective when the team is not a team yet or if you are looking for a nice giveaway this is the book.

Together is better

Simon Sinek’s favorite scene.

To buy: Together is Better

In Dutch: Samen is Beter

Agile Antipattern card deck

2016-10-29-11-16-27I received a deck of Agile Antipattern cards. An agile antipattern looks innocent but the can have a big impact on the agile initiative or even on the whole agile transformation. These cards can help you to spur conversation and fight dysfunction. You can use these cards as a retrospective tool. The team can select the antipatterns they ran into this sprint. After discussion the team can select the top antipattern to address in the next sprint. The cards can also be used to accommodate the debate during agile transformations.

The deck contains 24 Agile Antipattern cards.

At this moment the development of a new book is in progress: ‘Agile Antipatterns: The Scrum Master’s Guide to Traps, Tripwires, and Treachery’ By Adam Weisbart. You can download a first chapter on agileantipatterns.com.

This chapter, ‘The invisible gun’, elaborates on the the agile antipattern “My boss is on my team”.

Review: Getting Value out of Agile Retrospectives

Cover-GettingAgileoutofAgileRetrospectivesBen Linders and Luis Gonçalves wrote a handy booklet about retrospectives: ‘Getting Value out of Agile Retrospectives – A Toolbox of Retrospective Exercises’. The book is available in several languages.

In the first paragraphs we get a definition of retrospectives, why do we do a retrospective and how to conduct a retrospective. Next the authors give some pre-requirements to prepare yourself for doing retrospectives. The biggest part of the book is dedicated to the design of retrospectives and a detailed description of retrospective exercises.

Retrospective definition: “A practice used by teams to reflect on their way of working and to become continuously better at what they do.”

Why do we do a retrospective: “To establish and maintain teams and to help them become stronger. Retrospectives can make your organization faster, more efficient and innovative”.

If you want to raise business value with your retrospectives you can do:

  • Empower your teams
  • Focus on learning and understanding in stead of blame
  • Limit the number of issues
  • Use the golden rules for process improvements
  • Focus on clearly defined problems
  • Use root cause analysis
  • Follow up on and evaluate the progress of actions
  • Use different exercises

The given pre-requirements for retrospectives are copied from norman Kerth’ book ‘Project Retrospectives’: The need for the ritual, naming the process, prime directive for a retrospective, the darker side of retrospectives and the retrospective facilitator.

To design a retrospective the authors follow the five activities as described by Esther Derby and Diana Larsen in their book Agile Retrospectives:

  1. Set the stage
  2. Gather data
  3. Generate insights
  4. Decide what to do
  5. Close the retrospective

By using different exercises, selected for the goal you would like to achieve, you can get most value out of your retrospective. All retrospective exercises are described in the following format. What can you expect out of the exercise, when to use the exercise and how to do it. The following exercises are described in detail:

  • Asking questions
  • Starfish (Stop, Less, Keep, More, Start)
  • Sailboot (goals/vision, Risks, Slow down things, What helps)
  • One-word exercise (how you feel)
  • Car brand (think about an iteration as a car brand)
  • Happiness index
  • Five times why
  • Constellation
  • Team assessment survey
  • Strengths-based retrospective
  • High performance tree
  • Value stream mapping
  • Retrospective of retrospectives (with several teams)

High performance tree (developed by Lyssa Adkins)

The book ends with paragraphs focussing on the benefits of retrospectives and how you can implement and adopt retrospectives.

Conclusion: a must read for scrum masters, agile coaches and project managers to assure that their retrospectives get the attention they need to get the most out of them as well as expanding their toolbox. And if you feel it is still not enough, have a look at this retrospective exercise which I found on YouTube. Treasure Island – Retrospective (Is developed by Paul Flewelling)

To order: Getting Value out of Agile Retrospectives

Recensie: Waardevolle Agile Retrospectives

9789492119056-240x300Ben Linders en Luis Gonçalves hebben een handzaam boekje geschreven over retrospectives: Waardevolle Agile Retrospectives. Een gereedschapskist met retrospective oefeningen. Het boekje is verkrijgbaar in vele talen (Oorspronkelijke titel: ‘Getting Value out of Agile Retrospectives’).

In de eerste paragrafen krijgen we een definitie van een retrospective, waarom je retrospectives uitvoert en hoe we met een retrospective waarde kunnen toevoegen. Vervolgens geven de auteurs een aantal randvoorwaarden die je moet invullen voordat je een retrospective uit kan voeren. De kern van het boekje beschrijft het ontwerpen van een retrospective en biedt een aantal mogelijke retrospective oefeningen.

Retrospective definitie: “Een manier voor teams om hun manier van werken te evalueren en voortdurend beter te worden in wat ze doen.”

Waarom doe je retrospectives: “Om teams te vormen en om ze te versterken. Retrospectives maken je organisatie sneller, efficiënter en innovatiever”

Wil je met retrospectives waarde creëren dan geven de schrijvers een aantal te nemen maatregelen:

  • Versterk teams
  • Benadruk leren en kweken van begrip
  • Beperk
  • Gebruik de gouden regels voor procesverbetering
  • Richt je op duidelijk gedefinieerde problemen
  • Gebruik oorzaak-gevolg analyses
  • Volg verbeteracties op
  • Gebruik verschillende oefeningen

De gegeven randvoorwaarden voor het uitvoeren van een retrospective komen uit het boek Project Retrospectives van Norman Kerth: De noodzaak van ritueel, het benoemen van het proces, regel 1 voor retrospectives (spreek de ‘Prime directive voor retrospectives’ uit), vermijd de duistere kant van retrospectives (klaagsessie), en tenslotte de retrospective facilitator.

Voor de structuur van een retrospective volgen de auteurs de de vijf activiteiten waaruit een retrospective is opgebouwd, zoals is beschreven door Esther Derby en Diana Larsen in het boek Agile Retrospectives:

  1. Speelveld bepalen
  2. Data verzamelen
  3. Inzichten creëren
  4. Acties definiëren
  5. Afsluiten

Door verschillende oefeningen te gebruiken, afgestemd op het doel dat je wilt bereiken, kan je de meeste waarde uit een retrospective halen.

Het boek biedt een groot aantal oefeningen. Per oefening krijg je een beschrijving van de te verwachten resultaten, in welke situaties je de oefening het meest zinvol kan gebruiken en een beschrijving hoe de oefening uitgevoerd kan worden. De volgende oefeningen worden uitgebreid toegelicht:

  • Vragen stellen
  • Zeester (Stop, Minder, Behouden, Meer, Start)
  • Zeilboot (doel/visie, risico’s, vertragingen, wat helpt om doel te bereiken)
  • 1-woord retrospective (hoe je je voelt)
  • Automerk (vergelijk de iteratie met een automerk)
  • Happiness index
  • Opstellingen
  • Teamevaluaties Team agility assessment radar chart)
  • Sterktegerichte retrospectives
  • High performance tree
  • Waardestroomanalyse
  • Retrospective van retrospectives (bij meerdere teams)

High performance tree (is ontwikkeld door Lyssa Adkins)

Het boekje eindigt met een paragraaf over voordelen van retrospectives en het eventueel betrekken van product owners en klanten en een paragraaf over het invoeren van retrospectives.

Conclusie: Aanbevolen voor agile coaches, scrum masters en projectmanagers zodat zij na lezing van dit boekje retrospectives de aandacht kunnen geven die retrospectives verdienen en hun gereedschapskist met een scala aan oefeningen uit te kunnen breiden. En mocht het nog niet genoeg zijn bijgaand een oefening die ik op YouTube tegenkwam. Treasure Island – Retrospective (Is ontwikkeld door Paul Flewelling; staat niet in het boek).

Boek bestellen: Waardevolle Agile Retrospectives