Tag Archives: SAFe

Review Tribal Unity

51UbcHSbHHLEm Campbell-Pretty is the author of Tribal Unity – Getting from Teams to Tribes by Creating a One Team Culture.

Birds flock, fish swim, people ‘tribe’” – David Logan

A tribe is a group of people connected to one another, connected to a leader, and connected to an idea” – Seth Godin. Em’s first tribe is her EDW Agile Release Train, a team of teams in line with SAFe.

The book is broken into six sections.

In the first section we explore how to build great teams in order to create a solid foundation for a great tribe. Topics like team size, self-selection, delegation poker, using retrospective on cadence, visualization, daily communication, having a social contract and where possible be co-located are explained.

In the second section we get a lot of techniques for connecting teams and creating tribes to build a one team Culture. What’s the value of a shared identity? Strengthen the connection between and aligning the teams in the tribe by organizing unity hour and a daily cocktail hour. Visualizing the tribes work and maintaining the connection between team members by using chapters and guilds. Celebrate successes and share failures with the whole tribe and implement tribal kaizen rituals.

Section 3 puts the leader in the spotlight and explains ways to connect the leader with the tribe. A successful tribe leader needs to participate in the change they are leading. The leader needs to facilitate training, coaching, time and space to innovate, create connections by spending time at the Gemba and create a safe environment and build a strong team of lieutenants. They cultivate Love, generate Energy, inspire Audacity and provide Proof (LEAP).

In section 4 we get techniques to connect the tribe with an idea. The idea must generate the energy, provides alignment and helps the tribe pull together in times of crises. As a tribe leader you have to believe in, commit to and share your idea and communicate, and communicate and communicate. Book clubs, unity hours and cocktails hours can be leveraged to help to increase awareness of your vision.

Section 5 explores ways for sustaining tribal unity by monitoring the tribe’s health by using an employee Net Promotor Score (eNPS), use storytelling to remind your tribe of where it came from and reinforce your tribe’s values, be disciplined about your tribe’s rituals and values. And finally develop a team of potential successors.

The last section gives food for thought to engage management in tribal unity.

In the appendix we get The tribal unity checklist to give you a jump start when building your own tribe.

Conclusion: A must read when building up team of teams (a tribe, an Agile Release Train, …). The book is practical, inspiring and energizing. You get a lot techniques, real life examples and references to helpful books, articles on the web, videos and many, many quotes. I add one: “When spider webs unite, they can tie up a lion” – African proverb

To order: Tribe unity

Advertisements

Review: The Five Dysfunctions of a Team

9780787960759-480x600In the book The Five Dysfunctions of a Team – A leadership fable Patrick Lencioni explains the essence of collaboration within a team. The book has been available for a number of years, but I found it on many lists, for example as one of the recommended books within SAFe, so that my curiosity was triggered.

The book consists of two parts, where the first, most voluminous part tells a fable in which we see a non-functioning management team struggle in her sometimes difficult way to a truly cooperative team and the second part deals with understanding of and countering the five dysfunctions.

In the fable, we follow the newly appointed CEO Catherine, who was commissioned by the board to turn the management team into a truly collaborative team that can produce results. In a number of off-sites she starts with het management team to build a real team. She explains step by step everyone the triangle with the five dysfunctions of team. As a first step, she discusses what “absence of trust” means. Through a number of exercises, she works on improving mutual trust. Then she grasps the fifth frustration ‘inattention to results’ and sets the goal for the coming period with the group. Through a variety of exercises, the other three frustrations also come up for ‘fear of conflict’, ‘lack of commitment’ and ‘avoidance of accountability’. It is as expected, really learning by mistakes, three steps forward and two steps back, but eventually a real team emerges.

The Five Dysfunctions of a Team (QRC, 180123) v1.0To download: The Five Dysfunctions of a Team (QRC, 180123) v1.0

In the second part the author zooms in on the triangle used in the fable with the five dysfunctions. We get a summary of the model and a team questionnaire containing fifteen questions to determine which dysfunctions are / are not applicable for the team

Subsequently, we get for each dysfunction, characteristics of teams where the dysfunction is present and characteristics of teams that have mastered the dysfunction. In addition, we get a number of suggestions on how to counter the dysfunction and what role the leader should play in this.

Finally, the relationship between the various dysfunctions is explained. The first step is trust. If there is trust, one dares to enter into conflicts through which involvement is created. By being involved one feels accountable and with this the desired results can be achieved.

Conclusion: an easily readable book that clearly highlights the essence of teamwork. The five dysfunctions offer a nice handle to show whether or not a team is functioning properly. A must read for agile teams. The team questionnaire (fifteen questions) is a simple tool to determine which dysfunctions are / are not applicable for the team. If you look further at the suggestions offered to tackle the dysfunctions, you will get a toolbox to turn a group of people into a real team. It’s a pity that the suggestions offered are not more concrete.

To order: The Five Dysfunctions of a Team

9780470823385-480x600For those who prefer a manga like edition, I can recommend the illustrated leadership fable The five dysfunctions of a team, illustrated by Kensuke Okabayashi (see example pages)

To order: The Five Dysfunctions of a Team (Manga edition)

 

Schermafdruk 2018-02-01 20.24.59

 

Recensie: De 5 frustraties van teamwork

9789047001966-480x600In het boek De 5 frustraties van teamwork – Hoe zorg je ervoor dat samenwerken leuk blijft legt Patrick Lencioni de essentie van samenwerking binnen een team uit. Het boek is alweer een aantal jaren beschikbaar maar ik kwam het tegen op vele lijstjes, bijvoorbeeld als een van de aanbevolen boeken binnen SAFe, zodat mijn nieuwsgierigheid getriggerd werd en een recensie op zijn plaats is.

Het boek bestaat uit twee delen, waarbij het eerste, omvangrijkste, deel een parabel vertelt waarin we een niet functionerend managementteam zien worstelen in haar soms moeizame weg naar een echt samenwerkend team en het tweede deel ingaat op het begrijpen en tegengaan van de vijf frustraties.

In de parabel volgen we de net aangestelde CEO Catherine die van het bestuur de opdracht had gekregen om van het managementteam een echt samenwerkend team van te maken die resultaten kunnen neerzetten. In een aantal off-sites gaat zij met het managementteam aan de gang waarbij zij de driehoek met de vijf frustraties van teamwork stap voor stap met iedereen doorleeft. Als eerste stap bespreekt ze wat ‘afwezigheid van vertrouwen’ betekent. Middels een aantal oefeningen werkt ze aan het verbeteren van het onderlinge vertrouwen. Vervolgens pakt ze de vijfde frustratie ‘te weinig aandacht voor resultaten’ beet en stelt met de groep het doel voor de komende periode vast. Middels een scala aan oefeningen komen ook de andere drie frustraties ‘angst voor conflicten’, ‘gebrek aan betrokkenheid’ en ‘verantwoordelijkheid mijden’ aan bod. Het is zoals te verwachten, echt vallen en opstaan, drie stappen vooruit en twee stappen terug maar uiteindelijk ontstaat een echt team.

De vijf frustraties van teamwerk (QRC, 180121) v1.0Downloaden: De vijf frustraties van teamwerk (QRC, 180121) v1.0

In het tweede deel zoemt de auteur in op de in de parabel gehanteerde driehoek met de vijf frustraties. We krijgen een samenvatting van het model en een teamonderzoek vragenlijst met daarin vijftien vragen om vast te stellen welke frustraties wel/niet een probleem vormen voor het team.

Vervolgens krijgen we per frustratie karakteristieken van teams waar de frustratie aanwezig is en karakteristieken van teams die de frustratie onder de knie hebben. Daarnaast krijgen we per frustratie een aantal suggesties hoe de frustratie is tegen te gaan en welke rol de leider hierbij moet spelen.

Tenslotte wordt de relatie tussen de verschillende frustraties toegelicht. De eerste stap is vertrouwen. Als er vertrouwen is durft men conflicten aan te gaan waardoor betrokkenheid wordt gecreëerd. Door betrokken te zijn voelt men zich verantwoordelijk en hiermee kunnen de gewenste resultaten geboekt worden.

Conclusie: een vlot leesbaar boek dat de essentie van teamwork helder naar voren brengt. De vijf frustraties bieden een mooi handvat om te laten zien of een team wel of niet goed functioneert. Een must voor agile teams. Middels de teamonderzoek vragenlijst wordt een eenvoudig instrument aangeboden om middels vijftien vragen vast te stellen welke frustraties wel/niet een probleem vormen voor het team. Kijk je verder naar de aangeboden suggesties om de frustraties te lijf te gaan dan krijg je een gereedschapskist om van een groep mensen een echt team te maken. Alleen jammer dat de geboden suggesties niet wat concreter uitgewerkt zijn.

Bestellen: De 5 frustraties van teamwork

Review and summary Lean UX

9781491953600-480x600Lean UX, as described by Jeff Gothelf and Josh Seiden (Lean UX – Designing Great Products with Agile Teams, 2nd edition, 2016) is the evolution of product design and team collaboration. It takes the best parts of the designer’s toolkit, combines that with Agile software development and Lean Startup thinking, and makes all of this available to the entire product team.

Lean UX contains principles, a process and many tools and techniques (see the QRC Lean UX too).

The Lean UX principles

The foundational principles for Lean UX are the core attributes that any Lean UX team should strive to embody. Lean UX principles can be organized into three groups: principles to guide team organization, process and culture.

Principles to guide team organization are:

  • Cross-functional teams
  • Small, dedicated, co-located
  • Self-sufficient and empowered
  • Problem-focused team

Principles to guide culture:

  • Moving from doubt to certainty
  • Outcomes, not output
  • Removing waste
  • Shared understanding
  • No rock stars, gurus, or ninjas
  • Permission to fail (see YouTube video)

Principles to guide process are:

  • Work in small batches to mitigate risk
  • Continuous discovery
  • GOOB (getting out of the building): the new user-centricity
  • Externalizing your work
  • Making over analysis
  • Getting out of the deliverables business

The Lean UX Process

The lean UX process is a iterative cycle with four steps:

  1. Outcome, assumptions, hypotheses
  2. Design it
  3. Create an MVP
  4. Research & Learning

The first step Outcome, assumptions, hypotheses is about driving vision with outcome by defining the Project’s problem statement. Declare assumptions (4 types: Business outcomes, Users, User outcomes and Features) and transform assumptions into hypotheses (tactical and testable).

During step two Design it, you build a shared understanding, generate and converge ideas by using:

  • Design Studio: problem definition and constraints, individual idea generation (diverge), presentation and critique, iterate and refine in pairs (emerge), team idea generation (converge)
  • Design systems, style guides, collaborative design sessions, and simple conversations

In step three create an MVP you build the smallest thing you can make to learn whether your hypothesis is valid.

  • Creating an MVP to understand value: get to the point, use a clear call to action, prioritize ruthlessly, stay agile, don’t reinvent the wheel, measure behavior
  • Create an MVP to understand implementation: be functional, integrate with existing analytics, be consistent with the rest of the application
  • Final guidelines for creating MVPs: it’s not easy to be pure, be clear about your learning goals, go small, you don’t necessarily need code, the truth curve
  • Examples of MVPs: landing page test, feature fake (aka button to nowhere), Wizard of Oz
  • Prototyping: paper, low-fidelity on-screen mockups, middle- and high-fidelity on-screen prototypes, coded and live-data prototypes.

In the final step, Research & learning the team is looking for feedback and performing research.

  • Collaborative discovery: as a team review, decide who to speak, create interview guide, break your team into research pairs, arm each pair with a version of the MVP, meet the customer, interview and take notes, begin with questions, conversations, and observations, demonstrate the MVP, collect notes and customer feedback, switch roles
  • Continuous learning: three users every Thursday, simplify your test environment, making sense of the research
  • Monitoring techniques: customer service, on-site feedback surveys

Lean UX (QRC, 170812) v1.0

Download QRC Lean UX: Lean UX (QRC, 170812) v1.0

The book is divided in three parts. The first part introduces Lean UX and explains the principles. The second part explains the process. The last part focusses on Lean UX in your organization. How can you integrate Lean UX and agile (staggered sprints, design sprint, dual-track Agile), what organizational shifts are needed to comply with the principles and to integrate Lean UX. The book ends with several case studies.

The reason I read this book is related to a next Leading SAFe 4.5 training class I will give. The new version SAFe 4.5 moved from UX to Lean UX and expanded on user experience development. SAFe 4.5 uses a slightly adjusted Lean UX process:

  1. Outcome hypothesis
  2. Collaborative design
  3. Build MMF (Minimum Marketable Feature, SAFe uses the MVP in the Lean Startup Cycle)
  4. Evaluate

As a SAFe Certified Consultant, I would say a must read and not only for trainers. The book is easy to read and contains a lot of explanation and examples.

To order: Lean UX – Designing Great Products with Agile Teams

Why do you need to fail – by Derek Sivers

Scaled Agile just released SAFe 4.5 (SAFe for Lean Enterprises)

SAFe 4.5 can be configured for four development environments (Essential SAFe (simplest), Portfolio SAFe, Large solution SAFe and Full SAFe (most advanced) and SAFe 4.5 is backwards compatible with SAFe 4.0 (available through June, 2018).

PRINT-4.5-BP-FULL-Configuration-8.5x11The big picture is a little bit more user friendly (some details / icons are taken out) and you can select the environment you want to use (and as a result the picture will only show the corresponding parts). I think some more icons on the big picture can be removed too if Scaled Agile creates a specific big picture on their homepage for their online knowledge wiki which contains hyperlinks to all topics. A big picture to explain SAFe can work without icons for SPC, Lean-Agile Leaders, the implementation Roadmap and topics like the Continuous Delivery Pipeline.

Most important changes:

  • Faster innovation with Lean Startup and Lean UX
  • Epic Value Statement and Light weighted Business Case are replaced by Epic Hypothesis Statement and Lean Business Case
  • Feature delivery with Scalable DevOps and Continuous Delivery Pipeline
  • SAFe implementation Roadmap
  • Value Stream has been changed to Solution (Value Stream Backlog > Solution Backlog, Value Stream Engineer > Solution Train Engineer, …) and a Solution Train has been added (several ARTs and Supplier forms one Solution Train)
  • Compliance has been added to the Solution Intent
  • Program Portfolio Management (PPM) has been replaced by Lean Portfolio Management
  • Increased alignment with the Scrum Guide

Impact on my book Scaling Agile in organisaties is minor. For the coming year, SAFe 4.0 is still valid. In the next print of my book I can make adjustments regarding the name changes (Value Stream, PPM). The SAFe Implementation Roadmap was already incorporated and topics like faster innovation with Lean Startup can be added.

More information on SAFe 4.5 can be found on www.scaledagileframework.com. At the homepage you can with to SAFe 4.0 too.

Boek launch: Scaling agile in organisaties – Wegwijzer voor projectmanagers en agile leads

Tijdens het 20ste BPUG seminar vond ook de launch van mijn nieuwe boek plaats. Altijd leuk zo’n mijlpaal en ondertussen al vele enthousiaste reacties ontvangen. Ook hebben wij, Bert Hedeman, Hajati Wieferink en ik van de gelegenheid gebruik gemaakt om de nieuwe naam van onze organisatie wereldkundig te maken. Het is geen Hedeman Consulting meer maar HWP Consulting om daarmee de complementaire kennis en ervaringen van ons drieën te benadrukken.

20170613_133950

Boek preview

Scaling agile in organisaties gaat over organisaties die stappen willen zetten om teams meer autonomie te geven door besluitvorming decentraal neer te leggen en managementlagen en managers weg te halen om de teams zelforganiserend te laten optreden.

OMS_SCALING_AGILE_v6Business agility (oftewel de vraag: hoe wendbaar is je organisatie) is meer en meer onlosmakelijk verbonden met het bestaansrecht van organisaties. Het snel en accuraat kunnen inspelen op consument- of klantbehoeftes is van levensbelang. Iteratief en incrementeel ontwikkelen biedt betere oplossingen en waarborgen om producten fit-for-purpose te laten aansluiten bij de eisen van klanten; beter dan een watervalaanpak waarbij alle eisen al aan de start gedefinieerd worden en gedurende het ontwikkelproces in principe bevroren blijven.

Vele organisaties hebben stappen gezet om teams meer autonomie te geven door besluitvorming te decentraliseren. Ze hebben managementlagen en managers weggehaald om de teams zelforganiserend te laten optreden. In dit eerste deel komen enkele agile aanpakken van het eerste uur aan bod. Dit betreft agile aanpakken op teamniveau. Daarnaast beschrijf ik wat het betekent als er meerdere teams met elkaar moeten samenwerken.

Kijkend naar zo’n agile team, werkend met Scrum (met voorgeschreven rollen) of Kanban (zonder voorgeschreven rollen), komen de vragen op of er in zo’n constructie met een ontwikkelteam en Product Owner (typische Scrum-rol) nog wel sprake is van een project en of er dus nog wel plaats is voor een projectmanager. Een project is een tijdelijke multifunctionele organisatie, werkend met een start- en einddatum, opgezet om een uniek product of unieke dienst of release van een product of dienst op te leveren, rekening houdend met onzekerheid en onderbouwd door een businesscase, waarbij de juiste mensen voor het projectteam worden gezocht. Er zijn ondertussen verschillende cases bekend van organisaties die alle project- en programmamanagers hebben laten afvloeien en hiervoor in de plaats zijn gaan werken met Product Owners en Scrum Masters.

Zelf ben ik van mening dat het compleet afbouwen van alle project- en programmamanagers een brug te ver is. Wel geloof ik dat het aantal project- en programmamanagers bij veel organisaties sterk kan afnemen, maar er zullen situaties zijn waar toch een beroep op project- en/of programmamanagers gedaan moet worden. Wellicht worden ze dan anders genoemd, maar de rolinvulling zal veel gelijkenis vertonen met die van de project- of programmamanager. Ondertussen word ik gesterkt in dit idee door het feit dat ik organisaties in Nederland toch weer project- en/of programmamanagers zie aantrekken. Hierbij moet ik wel de kanttekening maken dat de opnieuw aangetrokken of overgebleven project- en programmamanagers veel vaker op de relatie zitten (stakeholdermanagement) en dat ze om zaken voor elkaar te krijgen invloed moeten uitoefenen zonder macht te kunnen hanteren.

Dit boek kan dus ook gebruikt worden door meer traditionele projectmanagers die zich een beeld willen vormen wat business agility gaat betekenen voor hun eigen rol. Blijven er traditionele of hybride projecten bestaan (projecten waarbij gebruikgemaakt wordt van zowel tijdelijke als permanente ontwikkelteams en waarbinnen gebruikgemaakt wordt van zowel agile als meer traditionele aanpakken) waarbinnen zij een projectmanagerrol kunnen blijven vervullen? Of is het zinvol dat zij zich binnen de lijnorganisatie meer gaan ontwikkelen in de richting van portfoliomanager, Agile Leader, Integration Manager, Roadmap Manager of Roadmanager, Release Train Engineer, Scrum Master, Agile Coach of Product Owner?

Ik ga in op verschillende agile frameworks die het op organisatiebrede schaal agile gaan werken ondersteunen. Ik schets eerst een handvat om de verschillende agile aanpakken mee te positioneren en vervolgens ga ik in detail in op een aantal van de meest gebruikte frameworks en geef ik een korte introductie van enkele minder gebruikte en minder bekende frameworks.

Ten slotte vergelijk ik verschillende frameworks en sluit ik af met een aantal, soms aan een specifiek framework gerelateerde, aanpakken om een agile framework te implementeren. Verder krijgt u mogelijke valkuilen waar u bij het implementeren van een agile aanpak rekening mee moet houden en antipatronen waar u tegenaan kunt lopen bij het gebruik van een agile framework.

BestellenScaling agile in organisaties

Book review: The Principles of Product Development Flow

51PdVCFcp3L._AC_US436_QL65_Don Reinertsen wrote the book The Principles of Product Development Flow – Second Generation Lean Product Development.

A very complete book that describes the underlying principles that create flow in product development processes. After reading this book I now understand why in the SAFe methodology and corresponding training material there are so many references to this book. The eight major areas focus on practical methods to:

  • improve economic decisions
  • Manage queues
  • Reduce Batch size
  • Apply WIP constraints
  • Accelerate feedback
  • Manage flows in the presence of variability
  • Decentralize control.

I find many concepts and methods that are present in the SAFe framework too. E.g. economic objectives, cost of delay, economic batch size based on transaction and holding costs, queues, CFD, little’s law, variability, batch size, synchronization, Weighted Shortest Job First (WSJF) and many, many more.

The book follows the already mentioned eight major areas and you get for each area a set of principles explaining that specific area. Each principle is explained in detail including examples. In total, you get 175 principles explained.

Conclusion: this book is definitely a must read. If you want to improve or create the flow in your product development process start with this book. If you are using SAFe this book gives you a lot of background and explanation behind specific methods and principles that are included in SAFe.

An introduction to Lean Product Development Flow given by Don Reinertsen at Adventures with Agile in London, September 2015.

To order: The Principles of Product Development Flow