Tag Archives: project rescue

Review: The Project Saboteur….and how to kil him

saboteurDion Kottman and Jeroen Gietema wrote a book about project sabotage: The Project saboteur….and how to kill him.

Can I sabotage the success of this book? Can my review be that negative that nobody wants to buy the book anymore? Is it possible that the attached QRC, I created, can replaced he book?

That is, while there is value in the review and the QRC, I value the book more!

The book will help you in your battle against project saboteurs by showing you how to recognize these sabateurs and what you can do as counter measures. After reading the book you have a much better view why so many projects fail. You understand that the human factor has to be considered seriously to provide you insights in the reasons for project failure.

The book is easy and fun to read, divided in 10 chapters with many cartoons, quotes and several supporting assessment tools.

In the first chapter you get an understanding that every project will have its opponents. People who want to destruct your project. The authors created a self-assessment to understand if you have the motive, mentality (conscience), sufficient influence and knowledge to sabotage.

Have a look at the next video: Flight Cancelled – The Berlin Airport Fiasco | People & Politics. The new Berlin-Brandenburg International Airport was a landmark project that has turned into major debacle. After a fourth delay in its scheduled opening, Berlin Mayor Klaus Wowereit has stepped down as chairman of the supervisory board. The delay will cost billions of euros, and taxpayers will be left footing the bill. But who is to blame?”.

What’s the root cause? Lack of sponsorship, Emotional maturity, User involvement, Optimisation, Skilled Resources, or Sabotage?

The next chapter focusses on the usage of CRIME1 as a weapon against PRINCE2. With CRIME1 (steps: Conspire, Recruit, Infiltrate, Manipulate and Execute) you get an approach to destruct your project. In this chapter you get the Manipulation Facts Analysis showing which irregularities might be occurring in your project.

The following chapter gives you insights how you can undermine the bureaucracy of your project by being over-methodical or under-methodical.

In the next chapters the authors put a potential saboteur in the spotlights. They explain extensively what you can do, in a specific role, to sabotage the project. And you get examples,  an overview with tips to sabotage, what you can do to investigate the actions and, if sabotage is at play, what measures can be taken. See the Quick Reference Card (QRC) for an overview.

Dia1In the subsequent chapters the following potential saboteurs are explained:

  • Chapter 4: The director;
  • Chapter 5: The project manager;
  • Chapter 6: The user;
  • Chapter 7: The specialist;
  • Chapter 8: The member of the Joint Consultative Committee (Work Council).

In the following chapter, the authors dive into conspiracy. Who can conspire with whom to sabotage. See again the QRC for an overview of the conspiracy matrix. You will also get an assessment tool to identify possible and actual alliances and how to break the actual alliances.

In the last chapter we get a summing up and the final pages are reserved for some appendices. A reading list, the Maslov’s hierarchy of needs and the motives of the project saboteur and lastly an appendix focussing on the agile way of sabotage, the PO, SM or team as the saboteur.

Conclusion

A must read, if you want to understand the impact of the human factor in the success or failure of a project, or If you want to recognize saboteurs and want to act upon. The book is instructive as well as fun to read.

To buy: The Project Saboteur

saboteur nl

In Dutch: De projectsaboteur

Advertisements

Boekrecensie Masterclass Project Recovery

Peter Storm heeft mij zijn boekje Masterclass Project Recovery toegestuurd en mij daarbij ook uitgenodigd om mee te draaien met zijn masterclass Project Recovery. Zoiets sla je uiteraard niet af en ben heel benieuwd naar de masterclass.

Het boekje ‘Masterclass Project Recovery. Hoe een ontspoord project op de rails te zetten? En hoe te voorkomen dat het weer ontspoort?’ is geschreven door Peter Storm en Martijn Jong en is een samenvatting van de masterclass.

Het boekje beschrijft het waarom van de masterclass project recovery, signalen van ontsporing, vicieuze cirkels en het ontsporingsproces.

Daarnaast geeft het boekje een aantal benaderingen en de visie van de auteurs op deze benaderingen om een project weer op de rails te krijgen. Achtereenvolgens komen de aanpakken van Brad Egeland (project recovery strategies, 2013), Manjeet Singh (Rescuing projects in crisis, 2013) en tenslotte Boris Hornjak (The project surgeon, 2001) aan bod.

Boris Hornjak ziet projecten als gesloten, rationale systemen en hanteert een chirurgische aanpak om het project weer op de rails te krijgen. De methode is analytisch, doortastend, rationeel maar ook afstandelijk.

De schrijvers gebruiken een aantal aspecten vanuit Hornjak’s chirurgische aanpak en combineren dat met een ‘minstreel’ perspectief. Het ‘minstreel’ perspectief ziet een project als een open, levend systeem. De aanpak is creatief, invoelend, verbindend en geduldig.

Combineren van deze beide perspectieven is niet eenvoudig en stelt bijzondere eisen aan de projectmanager. De schrijvers onderkennen een vijftal fasen in hun aanpak (zie bijgevoegd figuur):

  1. Afstand nemen en het geheel overzien
  2. De samenhang in beeld brengen
  3. De urgente problemen aanpakken
  4. Herstellen zodat de weg omhoog wordt ingezet
  5. Preventieve maatregelen nemen: voorkomen dat het weer gebeurt.

Binnen alle fasen worden zowel het chirurgische als het ‘minstreel’ perspectief behandeld.

Dia1Download: Masterclass project recovery (QRC, 150821) v1.0

Zoals aangegeven is het boekje een samenvatting van de workshop, dus niet alles komt aan bod. Ik ben bijvoorbeeld benieuwd naar de praktische handvatten bij hun aanpak waaronder de Project Fresh Up en talking stick.

Ik ben het met de schrijvers eens dat de oplossing gezocht moet worden in een combinatie van zowel de chirurgische als de ‘minstreel’ perspectief. Hierbij is de chirurgische kant m.i. het eenvoudigst in te vullen (bijvoorbeeld standaard vragenlijsten) en vraagt de ‘minstreel’ kant veel meer van de projectmanager. Het is echter die kant waar de meeste vastgelopen projecten mee vlot getrokken moeten (kunnen) worden. Het is de zachte kant, de soft skills die een projectmanager een echte senior projectmanager maken. Met alleen de harde kant kom je er niet. Zonder project hygiëne geen succesvolle projecten maar ontspoorde projecten vinden hun oorzaken vaker aan de zacht kant, stakeholdermanagement, empathie, onderhandelen, conflicthantering, overtuigen etc en daar biedt het ‘minstreel’ perspectief veel meer handvatten.

Zelf heb ik in het verleden de training Project Search and Rescue! (PSAR) van Projecting Success (PMI) gevolgd.

Deze PSAR methode is gebaseerd op de volgende onderdelen:

  • The behaviors of being lost
  • Discovering lost projects
  • Evaluating project review results
  • Rescuing lost projects
  • Recognizing if you are lost

De methode omvat een aantal vragenlijsten voor zowel projectmedewerkers als projectmanagers en break down structures voor de opzet. Ook hier veel aspecten vanuit het chirurgische perspectief naast het herkennen van specifieke gedragingen die wijzen op projecten die in de problemen zitten (minstreel perspectief).

Deze blog wordt vervolgd nadat ik de masterclass (zie: http://www.ami-consultancy.nl) heb bijgewoond!