Tag Archives: Kotter

Book review: That’s Not How We Do It Here!

9780399563942-200x300John Kotter and Holger Rathgeber have once again managed to make the complicated matter of dual systems in organizations (see Kotter’s book ‘XLR8 – Accelerate‘) accessible in a parable for a wide audience. In this book, ‘That’s Not How We Do It Here! A Story About How Organizations Rise and Fall – and Can Rise Again’ we follow a colony of 150 meerkats in the Kalahari, a hot, dry region of southern Africa.

Initially we follow the tightly run, highly hierarchical meerkats colony where everything takes place in accordance with prescribed procedures. If there are no threats, things run smoothly in the colony but when the colony is plagued by drought, resources run out and when they are attacked by hostile predators, the colony is powerless. Ideas or experiments are not appreciated, in fact directly crushed by saying ” That’s not how we do it here”.

Two young, smart adventurous meerkats, Nadia and Ayo decide to look outside for a solution to save the colony. Initially they found some liberated or dislocated colonies that faces problems even bigger and they are not welcome. Looks like that having rules and procedures has positive aspects too.

Eventually, they end up at a small innovative colony led by an inspirational leader. In this colony, there is room for new ideas and experiments. Initiatives are worked out by Spontaneously formed new temporary teams, and as a result the colony is flourishing. In this self-organising colony, they can live without standard procedures. This success has not gone unnoticed. An increasing number of meerkats align themselves with this colony, and this does not remain without consequences. Where issues in a small team were spontaneously picked up and solved, in a large colony this asks for rules and procedures.

This brings Nadia to the clever idea to connect both organizational structures together (The dual system in the book ‘XLR8 – Accelerate’). The hierarchical organization for all standard matters that should be settled in a colony and an organizational structure with temporary teams to experiment and find solutions to problems. Nadia returns to its former colony and brings it into practice there.

On the site www.kotterinternational.com you can download material (manual, PowerPoint) to start a discussion within your own company.

To order: That’s Not How We Do It Here!

boekrecensie: Zo doen we dat hier niet!

9789047009603-480x600John Kotter en Holger Rathgeber zijn er wederom in geslaagd om ingewikkelde materie, in dit geval over duale systemen in organisaties (zie Kotter’s boek ‘Versnellen’) in een parabel voor een breed publiek toegankelijk te maken. In dit boek ‘Zo doen we dat hier niet! Succesvol zijn en blijven in tijden van verandering volgen we een kolonie van 150 stokstaartjes in Kalahari, een warm en droog gebied in het zuiden van Afrika.

In eerste instantie zien we een strak geleide, sterk hiërarchische stokstaartjes kolonie waarbinnen alles volgens voorgeschreven richtlijnen en procedures plaatsvindt. Zolang er geen bedreigingen zijn verloopt het in de kolonie naar wens maar op het moment dat de kolonie geteisterd wordt door droogte, voorraden opraken en ze aangevallen worden door vijandige roofdieren staat de kolonie machteloos. Ideeën of experimenten worden niet gewaardeerd, sterker nog worden direct de kop ingedrukt met de opmerking “zo doen we dat hier niet “.

Twee jonge, slimme avontuurlijke stokstaartjes, Nadia en Ayo besluiten op zoek te gaan naar een oplossing om de kolonie te redden. In eerste instantie komen ze bij een andere meer vrijgevochten of ontwrichte kolonies waar de problemen nog groter zijn en zij zelf niet welkom zijn. Het hebben van regels en procedures heeft dus ook positieve kanten.

Uiteindelijk belanden ze bij een kleine innovatieve kolonie die geleid wordt door een inspirerend leider. In deze kolonie is ruimte voor nieuwe ideeën en experimenten. Worden spontaan nieuwe tijdelijke teams gevormd als een initiatief uitgewerkt en handen en voeten gegeven moet worden zodat de kolonie floreert. Standaard procedures zijn niet nodig. De kolonie is zelf organiserend. Dit succes blijft niet onopgemerkt. Steeds meer stokstaartjes sluiten zich bij deze kolonie aan en dat blijft niet zonder gevolgen. Waar in een klein team problemen spontaan konden worden opgepakt en opgelost vraagt zo’n grote kolonie toch regels en procedures.

Dit brengt Nadia tot het slimme idee om beide organisatie structuren met elkaar te verbinden (Duaal systeem in het boek ‘Versneller’). De hiërarchische organisatie voor alle standaard zaken die in een kolonie geregeld moeten worden en organisatievorm met tijdelijke teams om te experimenteren en oplossingen vinden voor problemen. Met dit beeld keert Nadia terug naar haar oude kolonie en brengt het daar in de praktijk.

Op de site www.kotterinternational.com is verder materiaal (handleiding, PowerPoint) te downloaden om de discussie binnen je eigen bedrijf aan te gaan.

Bestellen: